viernes, 20 de agosto de 2021

THE WAY OF BONNIE Y LA GRAN SELENE, ADAYAR Y LA TRADICIÓN DEL KING GEORGE VI, RECUERDO DE FRANKLY

- Muy solvente The Way of Bonnie en la recta final de la Copa de Oro, que se convirtió para él en una alfombra roja junto a los palos exteriores. El castrado cuatralbo la recorrió con estilo y les dio a su propietaria, la Yeguada Rocío  y a su entrenador, Guillermo Arizkorreta, sus primeros triunfo en la importante prueba; fue el segundo para su jinete, Vaclav Janacek, que en 2013 había montado a Abdel, último ganador de la carrera de propiedad local. Tercera victoria en la Copa de Oro, por otra parte, para la línea masculina de Mr. Prospector, el jefe de raza estadounidense nacido en 1970, al que se llega a The Way of B. a través de solo dos generaciones, representadas por Kingmambo (1990) y Thewayyouare (2005), este último padre del castaño de Rocío. Los otros dos vástagos de la línea masculina de Mr. P que han ganado la carreras son Scalambra, vencedora en 2015 e hija de Nayef, y Flanders Flame, laureado en 2016 y producto de Dutch Art.

- Thewayyouare corrió para el magnate inmobiliario irlandés Sean Mulryan y para el consorcio Coolmore, siempre entrenado por André Fabre; destacó a 2 años, edad en la que ganó el Criterium International G1, un carrera de G3 y una listed. No confirmó después la calidad apuntada. El caballo, castaño con marcas blancas como The Way of B., tenía un origen bien aristocrático. A la excelencia como reproductor de su padre, Kingmambo –el mejor hijo de la mitica Miesque- se une una madre por Sadler’s Wells, Maryinsky, inscrita en la muy selecta línea de reproductoras de Best in Show, yegua yanqui de la que descienden cerca de 160 ganadores de stakes, entre ellos luminarias como El Gran Señor, Spinning World, Xaar, Rags to Riches y Almond Eye. Maryinsky es madre asimismo de otra de ellas, la campeona Peeping Fawn, mejor yegua clásica europea en 2007.

- La madre de Best in Show, Stolen Hour, está en la línea femenina de Fosforescencia, la yegua nacional criada por Felipe Hinojosa que se paseó hace unos días en San Sebastián. Esta potranca es hija del muy útil semental Footstepsinthesand, que hace la monta en una de las yeguadas de Coolmore en Irlanda y ha dado en su prolífica trayectoria 66 ganadores de stakes; entre ellos, el buen 6 años francés Marianafoot, que hace poco ganó el sprint Maurice de Gheest G1 en lo que era su octava victoria consecutiva. Fosforescencia es el fruto de un cruce muy notable en cuyas cinco primeras generaciones hay inbreedings sobre Green Dancer (4 x 3 a través de hembra y macho), Storm Bird (4 x 5 a través de macho y hembra) y South Ocean (5 x 5 a través de macho y hembra).

-  Thewayyouare empezó su carrera como reproductor en Ashford Stud, la sede americana de Coolmore. También sirvió en Irlanda, Nueva Zelanda, Alemania y Francia, donde murió, concretamente en el Haras de Corlay, en 2018. No pasó de ser un semental útil: su mejor hijo fue Toast of New York, ganador del UAE Derby G2  y segundo de Bayern en la Breeders’ Cup Classic de 2014.

Thewayyouare (Foto cedida por Coolmore)

- La victoria en San Sebastián fue un capítulo más en la entretenida existencia de The Way of Bonnie, que está criado por la condesa viuda de Harrington y es hijo de su yegua Eyrecourt, una no ganadora hija del velocista Efisio y propia hermana de Pearly Shells, ganadora del Prix Vermeille G1 y prolífica madre de ganadores. El 6 años de Yeguada Rocío fue presentado a las ventas de Goffs cuando era foal y lo compró el Salcey Forest Stud por 6.500 guineas. Si la intención era revenderlo como yearling y ganar dinero, el asunto salió bastante mal, pues al año siguiente el potro salió al anillo de Tattersalls y Huggan Bloodstock se hizo con él por solo 800 guineas. Al año siguiente, el animal fue ser presentado en una subasta organizada en Alemania por BBAG y el propietario Kurt Feronja se hace con él por 6.500 euros.

- El potro debuta para su nuevo propietario y después de varias carreras es adquirido por el Stall Salzburg, cuyos colores defiende durante casi toda su vida deportiva, a lo largo de la cual ha corrido en Italia, Suiza, Alemania, Francia y España. Antes de llegar  a La Zarzuela había ganado sendas carreras en Baden Baden, Deauville y Cagnes-sur-Mer. Estas dos últimas victorias se produjeron en enero de este año. Después de la primera, el caballo fue reclamado por White & Red Racing por 22.000 euros; y tras ganar para esta cuadra en el hipódromo de la Costa Azul, Guillermo Arizkorreta lo reclama para Rocío por 35.122 euros, y el caballo llega a nuestras pistas.

- El origen de The Way of B. presenta un inbreeding 4 X 5 a través de macho y hembra sobre el influyente semental americano Raise A Native, padre de Mr. Prospector. La línea femenina es, en sus escalones más cercanos, la de los excelentes medios hermanos y ganadores clásicos St. Mark’s Basilica y Magna Grecia, y la de El Conquistador, un buen fondista hijo de Shirley Heights que en los años 80 defendió con éxito en Gran Bretaña los colores del propietario español Juan García Roady, para el que, entrenado por Guy Harwood, gano cuatro carreras y se colocó dos veces en la Goodwood Cup, por entonces una carrera de G3; también tomó parte en la infame Ascot Gold Cup G1 en la que Royal Gait fue distanciado en beneficio de Sadeem, un caballo del Sheikh Mohammed Al Maktoum, aunque ese día El Conquistador no terminó la cerrera por caída de su jinete, Tony Clark.  Si se viaja en el tiempo por esta línea de madres se llega a Selene, yegua castaña  criada por Lord Derby en 1919 y una de las reproductoras más importantes de la raza PSI en toda su historia.

-Selene era hija del pequeño gran corredor Chaucer, del que heredó su falta de alzada; tan pequeña era que su preparador, el brillante George Lambton, la declaró forfait de todas sus inscripciones en las clásicas cuando la potranca era todavía una 2 años sin debutar. Lambton, The Honourable George, como se le conocía en el mundo del turf, fue un gran jinete amateur y el primer miembro de la aristocracia inglesa que se convirtió en preparador profesional. Entrenó los caballos de su amigo, Edward Stanley, 17º Marqués de Derby, durante más de 30 años y firmó una de las carreras profesionales más destacadas de la historia del turf británico, no solo porque, entre otras cosas, ensilló a los ganadores de 13 carreras clásicas, sino porque puso de manifiesto los peligros del doping, cuando, a principios del siglo XX y a la vista del modo atroz e impune –el asunto no estaba regulado- en que varios entrenadores estadounidenses llegados a Newmarket administraban sustancias estimulantes a sus caballos, pidió permiso al Jockey Club para dopar a varios pencos innobles de su cuadra y hacerlos correr en esas condiciones Las victorias de estos caballos abrieron los ojos de las autoridades hípicas británicas y las animaron a dictar las primeras normas contra el doping.

- La decisión que tomó con Selene fue uno de los pocos errores que Lambton cometió en su carrera; una vez llegó a las pistas, la yegua demostró ser la mejor de su generación. Corrió 22 veces a 2 y 3 años y ganó 16 carreras, entre ellas pruebas tan prestigiosas como el Cheveley Park Stakes y el Nassau Stakes, ambas de G1 hoy, y el Park Hill Stakes, ahora de G2. En la yeguada fue aún mejor: dio 15 productos, de los que 11 corrieron y 10 ganaron. Sus nueve hijas fundaron una dinastía floreciente, y entre sus machos se encuentran Hunter’s Moon (Hurry On), muy importante semental en Sudamérica; Sickle y Pharamond, ambos por Phalaris y los dos destacados reproductores en Estados Unidos (Sickle es ancestro por línea masculina de Mr. Prospector), y, sobre todo, Hyperion (Gainsborough), cuatralbo como The Way of B., ganador del Derby, seis veces campeón de sementales en las Islas Británicas y uno de los más influyentes padrillos de todos los tiempos. Flanders Flame es otro ganador de la Copa de Oro que desciende de Selene por línea femenina; como The Way of Bonnie, lo hace de su hija All Moonshine (Bobsleigh).

Hyperion (Foto: Autor desconocido. Gooreen Collection. Dominio público)

- Mucho más presentable que el de Sadeem fue el triunfo que el Sheikh Mohammed obtuvo también en Ascot hace unas semanas cuando su precioso potro Adayar, hijo de Frankel, ganó en gran demostración el King George VI & Queen Elizabeth Stakes G1, la gran prueba intergeneracional británica sobre la milla y media.  Adayar, que tiene en su origen 43 líneas de Selene, se convirtió con su victoria en el primer laureada del Derby que ganaba la carrera en el en el mismo año desde que su abuelo paterno, Galileo, consiguiera el doblete en 2001. En las dos últimas décadas ha habido bastante pusilanimidad por parte de los responsables de los ganadores del Derby a la hora de enfrentarlos a sus mayores en el King George, pero durante los primeros 50 años de la historia de la carrera, la participación en la misma de los triunfadores en Epsom se consideraba un hito casi natural en su trayectoria.

- La carrera se disputó por primera vez en 1951 y su creación fue una idea del Duque de Norfolk y del mayor John Crocker Bulteel, a la sazón máximo responsable y director de carreras, respectivamente,  del hipódromo de Ascot. Su intención era celebrar una gran prueba intergeracional atractiva para corredores foráneos con la que el mundo del turf se uniera a las celebraciones del llamado Festival of Britain, un gran programa nacional de eventos que tuvo lugar aquel año para celebrar el centenario de la Gran Exposición de Londres y destacar los avances de la economía británica tras la devastación de la II Guerra Mundial.

- Para ello, sumaron al Queen Elizabeth Stakes, prueba para 3 años en adelante que se corría en julio sobre la milla y media, la dotación y el nombre del King George VI Stakes, carrera para 3 años sobre dos millas que se disputaba en octubre. La edición inaugural del King George VI & Queen Elizabeth Stakes –y que en principio iba a ser única, pues la carrera se concibió como un evento excepcional para aquel año de celebraciones- tuvo una dotación de 25.322 libras, la más alta que jamás había tenido una carrera disputada en Gran Bretaña, y no faltaron críticas ante la misma, entre ellas la del Senior Steward del Jockey Club, Lord Rosebery, que consideraba inadecuadas estas “carreras elefantiásicas”.  

- El ganador del Derby de aquel año, Arctic Prince, fue de la partida, pero no se colocó. Ganó la carrera otros 3 años, Supreme Court, que no había tomado parte en la clásica. El caballo estaba registrado como hijo de Precipitation o de Persian Gulf, pues su madre, Forecourt, había sido cubierta por ambos medios hermanos –los dos, hijos de la yegua Double Life-, aunque la opinión generalizada es que el padre era Precipitation. Forecourt era, por su parte, medio hermana de la madre de Narraly, que ganó los premios Villapadierna y Villamejor para la Cuadra Rosales en 1972.

- Supreme Court fue en general un semental irrelevante y no es fácil encontrarlo en los pedigrees actuales, pero el caso es que aparece en el de una de las grandes estrellas de la temporada europea actual: la potranca de 3 años Snowfall, hija de Deep Impact y propiedad de Coomore, que se ha paseado haca unas fechas en el Yorkshire Oaks G1. Ganadora muy fácil también del Oaks G1 y del Irish Oaks G1, tiene a Supreme C. como pregenitor de su quinta madre, Time and Chance.

- En 1952, Tulyar (Tehran), potro criado por y propiedad del Aga Khan, se convirtió el primero de los doce ejemplares que completaron el doblete Derby-King George en la edad clásica durante el pasado siglo. Al año siguiente lo emuló Pinza (Chanteur II) y en 1954 se produjo el primer triunfo en la carrera de un caballo de 4 años: el protagonista fue Aureole, un hijo de Hyperion de la reina Isabel II que había formado gemela con Pinza en el Derby del año anterior, que le dio a la monarca la victoria en la prueba que llevaba el nombre de sus padres.

- Otros firmantes del doble éxito han sido caballos tan importantes como Nijinsky, Mill Reef, Grundy, Troy, Shergar y Nashwan. En 1977 lo rubricó The Minstrel y su King George fue, por otra parte, la última salida a la pista de Rheffissimo, el campeón de Villapadierna, brillante ganador de la Copa de Oro el año anterior. Rheffissimo descendía de Hyperion por línea masculina.

- El triunfo de Adayar en Ascot es un hito más en la brillante temporada que está completando la progenie de Frankel, actualmente líder en la estadística europea de sementales que elabora la revista The Owner-Breeder, con los siguientes datos: 187 corredores, 85 ganadores, 137 victorias y 4,7 millones de libras en ganancias. Su éxito notable más reciente es el triunfo de su hija Alpinista en el Grosser Preis von Berlin G1. Esta torda de 4 años defiende los colores verdiblancos de su criadora, Kirsten Rausing, y pertenece a la línea femenina de Alrucabba, que Rausing ha cultivado con éxito durante las últimas décadas en su Lanwades Stud y en la que también se inscribe Madrileño, ganador del Gran Premio de Madrid y segundo de la Copa de Oro –batido por Flanders F.- en 2016.

- No lo están haciendo mal los miembros de la primera potrada del muy buen caballo nacional Noozhoh Canarias, que sirve como semental en Torreduero. Hasta ahora han corrido siete, de los que dos han ganado y el resto se ha colocado (aunque las carreras de 2 años de la temporada están sien tan raquíticas en participación que las colocaciones son casi irrelevantes). El que más ha destacado es el alazán Bribón, criado por Tomás Fermoso y reciente ganador del Criterium Nacional. El potro presenta en su origen una duplicación 5 x 4 sobre el importante Danzig a través de macho y hembra, y su madre, la no corredora Gold Classic, se incorporó a la cabaña española en 2012, cuando fue adquirida por la agencia Stamina Turf en Arqana para Fermoso al precio de 7.000 euros; hasta ahora, la yegua solo había puesto en pista dos productos, Golfa y Golkar, malos ambos.

- Gold Classic un origen muy americano: su padre es Mizzen Mast, un hijo de Cozzene criado por Khalid Abdullah, ganador del grupo a ambos lados del Atlántico y apreciable semental, y su madre es por Majestic Light, ganador de dos carreras de G1 en Estados Unidos para la familia Phipps y buen reproductor asimismo. Un detalle erudito pero muy curioso del pedigree de Gold Classic es que sus dos progenitores descienden por línea femenina de la Cub Mare, una yegua nacida en Inglaterra en 1762 y exportada a Estados Unidos en 1765 tras ser comparada por James Delancey, terrateniente y político de Nueva York. Su influencia en la cría USA ha sido tal que se la ha descrito como “la abuela del turf americano”.

- De la innominada Cub Mare desciende también Sibola, una yegua criada en Estados Unidos por el magnate tabaquero Pierre Lorillard que ganó las 1.000 Guineas en 1899. En las ventas de diciembre de Tattersalls del año 1915 su modesta hija Catnip, por el Derby winner Spearmint, no excitó mucho interés cuando salió al anillo de ventas, de modo que Federico Tesio la pudo comprar por solo 75 guineas. Una vez incorporada a su yeguada de Dormello, el italiano crio con ella en 1928 a Nogara (Havresac II), ganadora de 14 de sus 18 carreras. En 1934, Tesio hizo cubrir a esta excelente yegua por Pharos, un caballo de Lord Derby al que George Lambton había entrenado para ganar en 14 de sus 30 salidas a la pista y ser segundo en el Derby. El producto del acoplamiento fue Nearco.

 - Otro 2 años que no lo ha hecho mal es El Ojancano, que ganó en San Sebastián con un remate interesante. El potro, cuyo origen contiene dos líneas de Mr. Prospector, es un producto de la primera potrada de Recorder, un bonito hijo de Galileo criado por la reina Isabel II que ganó un G3 a 2 años y hace la monta en el francés Haras de Montfort & Preaux al precio de 4.000 euros.

-Cuatro líneas de Hyperion y solo una de Nearco tiene en su origen Rafha (Kris), la muy buena corredora – ganó el Prix de Diane G1 en 1990- y excelente reproductora del Príncipe Faisal. La yegua es protagonista ahora, tanto fuera como aquí, por varios motivos. Uno de ellos es que es la bisabuela materna de Mishriff, el hijo de Make Believe y defensor asimismo de la chaquetilla granate de Faisal que acaba de cimentar su condición estelar con un brillante triunfo en el prestigioso Juddmonte International G1.

- También es reseñable Rafha porque su hijo Invincible Spirit, uno de los padres de velocistas y milleros más acreditados de Europa, es el abuelo paterno del gran Palace Pier (Kingman), que se ha apuntado su segunda victoria en el Prix Jacques le Marois G1 batiendo al muy buen 3 años Poetic Flare; solo dos ejemplares habían conseguido hasta ahora doblar éxito en la gran carrera de Deauville, ambos de la familia Niarchos y ambos hijos de Nureyev: la gran Miesque -madre de Kingmambo- en 1987 y 1988, y el también citado Spinning World, en 1996 y 1997. En 1995 la había ganado Miss Satamixa, inscrita en la misma línea femenina de Palace Pier.

- El Jacques Le Marois tiene un rol de ganadores sobresaliente: el propio Kingman ganó la carrera en 2014, como en 2005 lo había hecho Dubawi. Este gran caballo es el bisabuelo paterno de Mishriff a través de Makfi –ganador del Marois en 2010- y de Make Believe; también es abuelo materno de Adayar y abuelo paterno, a través de Night of Thunder, de otra de las divas de la temporada: la excelente sprinter Suesa, defensora a 2 años de los colores de Javier Aznar y actualmente propiedad de George Strawbridge. La 3 años ganó de forma rotunda en el reciente meeting de Goodwood el King George Stakes G2. Suesa desciende por línea femenina de Canton Silk, al igual que lo hace Desert Style, padre de nuestro campeón de sementales Caradak.

- En España la influencia de Rafha ha llegado a través de la 2 años Luarca, de Yeguada Rocío, que ganó muy bien hace poco en su segunda salida a la pista. La pupila de Arizcorreta es hija de Kodiac, uno de los sementales más comerciales y prolíficos de Europa e hijo también de la yegua de Faisal.

- La Yeguada Rocío está poblando las pistas españolas de ejemplares con nombres vinculados a Asturias, como ya hiciera en los años 80 la Cuadra Asturias, propiedad de Pepe González. Para los colores celestes y rosas del empresario de la moda corrió también una Luarca (Mon Fils), que no llegó a ganar, y de su extensa operación de cría salió asimismo una Navia. La tocaya de la excelente yegua de Rocío era una bonita hija de Rheffissimo que defendió los colores de la Yeguada Balmoral; no dio un gran valor pero si el suficiente como para ganar seis carreras medianas. Rocío tiene también a la reciente ganadora Asturias, hija de Oasis Dream, un pariente muy cercano de Kingman; y al muy útil  Luanco (Awtaad), que ha ganado tres carreras en el año y se ha colocado en Francia hace poco. En los primeros años 50 corrió para la Yeguada Militar un tocayo suyo hijo de Filarète y Fuen Blanca, por Colindres, que ganó el Corpa y el Gran Premio de San Sebastián.

-La Navia de hoy en día no se había mostrado muy brillante en la primera parte del año después de consagrarse como la mejor clásica de 2020, pero volvió a su buen valor con una fácil victoria en el Hotel María Cristina. La alazana está criada en Irlanda por Richard Ahern, pero su pedigree está lleno de ingredientes alemanes. Su padre, el muy importante semental Lope de Vega, fue criado por el Gestüt Ammerland de Dietrich Von Boetticher y su madre, Penelope Star, nació en el país germano, donde ganó tres carreras y se colocó en listed, y es hija del gran Acatenango, uno de los mejores caballos alemanes de los últimos 50 años.

Navia (Foto: P. Chapa)

- La línea femenina de la pupila de Arizkorreta tiene una singular y bonita conexión con el hipódromo donostiarra. En esa estirpe de madres se encuentra Frankly, una yegua nacida en 1925 y criada por Lord Carnarvon, el codescubridor junto a Howard Carter de la tumba de Tutankamón. Frankly, que también figura en la línea femenina del citado Footstepsinthesand, era hija de Malva, que años más tarde daría a Blenheim, ganador del Derby para el Aga Khan en 1930. Sin embargo, nos interesa más su padre, Franklin, que fue uno de los buenos corredores foráneos que en el verano de 1922 se desplazó a San Sebastián para correr el Gran Premio del Medio Millon. El caballo no se colocó en la carrera, que ganó Rubán, del Duque de Toledo, pero se quedó en Lasarte para disputar, una semana más tarde, la prueba de consolación, en la que se apuntó la victoria. En junio de ese año, Franklin había llevado la chaquetilla roja con cuello azul y gorra blanca de Carnarvon al triunfo en la importante Coronation Cup, hoy carrera de G1. Segunda en la meta estuvo Selene.      


miércoles, 30 de junio de 2021

FRANKEL Y SU PADRE, LOST SOUL Y EL GRAN PREMIO, UNA RUTA ITALIANA

- Adayar llegó al Derby sin que nadie se hubiera fijado mucho en él, pero en la pista se dejó ver con estilo cuando más importaba y le dio su segundo triunfo a Godolphin en la clásica por antonomasia; el primero para la chaquetilla azul real fue por medio de Masar, que venció en Epsom en 2018. Ambos animales, entrenados por Charles Appleby. Adayar le dio su primera victoria en el Derby como semental a Frankel, que obtuvo su triunfo clásico en las 2.000 Guineas –aquella impresionante victoria de punta  a punta, una de las actuaciones más notables de la historia del turf mundial- pero por ahora no ha dado un hijo capaz de ganar esa carrera. Sus triunfos clásicos como padre en Gran Bretaña, el de Adayar aparte, se han producido en el Oaks (Annapurna, 2019) y en el St. Leger (Logician, 2019).

- La madre de Adayar, Anna Salai, es una hija de Dubawi ganadora de G3 y colocada clásica que desciende de Anna Paola; esta yegua, criada por el Gestüt Röttgen y ganadora clásica en Alemania en 1981, fue comprada después para la operación de cría del jeque Mohammed, el dueño de Godolphin, donde engendró una línea prolífica y llena de buenos ganadores. La familia llegó a Röttgen en los años 30 del siglo pasado con la importación de la italiana Adria, medio hermana de la campeona Archidamia; ambas eran por Archippe, hija a su vez de Munibe, un caballo que ganó carreras en San Sebastián para Jean Stern y el Marqués de Villamejor y después fue un semental útil en Italia   

- El éxito clásico de Frankel en Epsom se ha prolongado en The Curragh, donde su hijo Hurricane Lane, también propiedad de Godolphin pero criado por el Normandie Stud (fue comprado en una subasta de yearlings de Tattesalls por 200.000 guineas), ganó el Irish Derby G1 tras una vibrante remontada. Como su compañero de patio Adayar –el alazán Hurricane L. está entrenado asimismo por Appleby en Moulton Paddocks, su cuadra en Newmarket-, el ganador del derby irlandés tiene sangre alemana y una conexión con el turf español: con respecto a lo primero, su abuelo materno es Shirocco, un hijo del gran Monsun criado por el Barón Georg von Ullamnn que fue el mejor caballo europeo de 2005 y al que aquí conocemos sobre todo por Tuvalu; y en cuanto a lo segundo, la quinta madre del potro es Hazy Idea. Esta útil castaña, ganadora de cinco carreras en Inglaterra y colocada de G1, es la madre de Rubric (Red God), colocado de G3 en Irlanda a 2 años, adquirido por la Cuadra Rosales al final de esa temporada y muy buen corredor aquí para los colores de Antonio Blasco, a los que llevó a la victoria en el Torre Arias, Nouvel An (entonces una carrera más relevante que ahora) el Andrés Covarrubias y el Urquijo, y a colocaciones en el Villapadierna y el Villamejor. Caballo de carácter complicado, fue un reproductor apreciable.   

- Frankel hace la monta en el Banstead Manor Stud al precio de 175.000 libras y en el momento de escribir estas líneas es segundo de la clasificación europea de sementales que publica la revista Owner-Breeder –le precede en la lista, aunque por muy poco, su propio padre, Galileo- con 168 corredores, 65 ganadores de 97 carreras y unas ganancias de 2,90 millones de libras. A ese total han contribuido, aparte de Adayar y Hurricane Lane, los tres ganadores que el caballo ha tenido en el reciente meeting de Royal Ascot. Entre ellos ha destacado el alazán careto Mohaafeth, que fue retirado del Derby por el terreno cuando parecía contar con mucha probabilidad, pero apuntó a un futuro prometedor con su victoria en el Hampton Court Stakes G3 del meeting real.

- Otro Frankel ganador hace poco ha sido Atty Persse en La Zarzuela, aunque luego no lo hizo bien en el Gran Premio. El caballo de Miraflores, en su día vencedor también Royal Ascot, lleva el nombre de un entrenador inglés que ejerció en la primera mitad el siglo pasado. Campeón de la estadística en 1930, Persse se hizo famoso sobre todo como preparador del legendario e imbatido velocista The Tetrarch, que aparece en los pedigrees de buena parte de los PSIs del mundo como padre de la ilustre torda Mumtaz Mahal, la más influyente entre las yeguas base de la ganadería Aga Khan; padre e hija ganaron en Royal Ascot. A The Tetrarch le llamaban The Spotted Wonder (El Prodigio Moteado) por las distintivos lunares blancos que salpicaban su capa torda; a Mumtaz M. la apodaron The Flyng Filly (La Potranca Voladora) porque corría muy deprisa. Atty Persse, según cita Roger Mortimer en su precioso libro de The Flat, escribió: “Los buenos entrenadores, como las buenas esposas, nacen, no se hacen. Sin instinto natural es mejor mantenerse lejos de una cuadra de carreras y montar un taller mecánico”.

- Frankel es el decimotercer semental que engendra un ganador del Derby desde el año 2000. La carrera ha estado dominada en este tiempo por la tribu de su abuelo paterno, Sadler’s Wells, ese gigante genético. Dos de sus hijos, Galileo y High Chaparral, ganaron la carrera en este periodo de veintidós años. Galileo ha dado a su vez cinco vencedores en Epsom (New Approach, Ruler of The World, Australia, Anthony Van Dyck y Serpentine) y también cuenta con nietos por línea masculina ganadores de la carrera: los mencionados Masar, hijo de New Approach, y Adayar, por Frankel. Sadler’s Wells dio también a Montjeu, que no corrió el Derby pero produjo cuatro ganadores del mismo: Motivator, Authorized, Pour Moi y Camelot. Pour Moi es, a su vez, padre de otro ganador en la milla y media de Epsom: Wings of Eagles.

- En suma, la línea Sadler’s Wells ha producido 12 de los 22 Derby-winners del siglo, y 9 de los últimos 11. En el periodo homólogo del siglo XX, 1900-1921, fueron 16 los sementales distintos que produjeron ganadores de la carrera. La línea del  mítico St. Simon, uno de los dos gigantes del turf de finales del XIX –el otro fue Ormonde- y uno de los más grandes corredores y sementales de la historia, todavía ejercía una influencia notable: a ella pertenecían seis ganadores de la carrera, entre ellos el fiero Diamond Jubilee, que en 1900 ganó la Triple Corona para el futuro rey Eduardo VII, entonces aún príncipe de Gales.

- Sin embargo, ya había signos de que podía producirse un cambio de guardia: el gran corredor Cyllene, ganador de 9 de sus 11 carreras, entre ellas la Ascot Gold Cup, dio 4 ganadores del Derby en esos años: Cicero, Minoru, Lemberg y la potranca Tagalie); y su hijo Polymelus, otro gran caballo pero, como su padre, sin laureles clásicos, engendró tres: Pommern, la potranca Fifinella –última representante de su sexo que ha ganado la carrera- y Humorist. El cambio de guardia se ha hecho realidad de forma rotunda, porque de Cyllene y Polymelus descienden por línea masculina casi todos los caballos que corren actualmente en el mundo. Pero no lo hacen de ningún ganador del Derby, sino de un sprinter, hijo de Polymelus, que se convirtió en el reproductor más influyente del siglo pasado: Phalaris; eso sí, este caballo fue criado por Lord Derby, para el que ganó dieciséis carreras.

Phalaris (Foto: Autor desconocido. Gooreen Collection. Dominio público)

- Dieciséis también fueron los cuerpos que puso Snowfall entre ella y la segunda clasificada en la llegada del Oaks Stakes G1. Espectacular victoria de la potranca de Coolmore, que tiene una cabeza algo ordinaria pero un galope extraordinario y es una hija de un caballo al que también le cabe el calificativo: el campeón japonés Deep Impact, ganador de 12 de sus 14 carreras, entre ellas la Triple Corona y la Japan Cup G1, y campeón de sementales en su país desde 2012 a 2020 de manera ininterrumpida, este año, en el momento de escribir, encabeza la estadística con 121 ganadores de 156 carreras y casi 2.000 millones de yenes de ventaja sobre el segundo clasificado, Lord Kanaloa. Aparte de Snowfall, este año cuenta entre su progenie con Shahriyar, su séptimo ganador, y cuarto consecutivo, del Tokyo Yushun (Derby japonés) G1;  World Première, ganador de la Tenno Sho G1, y Danon Kingly, vencedor en el Yasuda Kinen G1. Deep Impact, que murió el 30 de julio de 2019, ya había dado antes de Snowfall tres ganadores clásicos en Europa: Beauty Parlour (Poule d’Essai des Pouliches G1, 2012), Study of Man (Prix du Jockey Club G1, 2018) y Saxon Warrior (2000 Guineas G1, 2018).

- Aparte de progenitor, Saxon Warrior y Snowfall comparten propietario y entrenador – Derrick Smith, uno de los tres patrones del imperio Coolmore, y Aidan O’Brien, respectivamente- y abuelo materno: en ambos casos es el preeminente Galileo, que a sus 22 años sigue dominando la cría clásica con una rotundidad que no por acostumbrada debe pasarse por alto. El caballo encabeza la clasificación europea de sementales antes aludida con 155 corredores, 45 ganadores de 53 carreras y 2,92 millones de libras en ganancias. En el frente clásico de las últimas semanas, el castaño patriarca del Coolmore Stud no solo ha sido abuelo, en un caso paterno y en otro materno, de los dos ganadores de las clásicas de Epsom, sino que además es abuelo paterno de Hurricane Lane, como ya se ha apuntado; abuelo materno de una de las estrellsa de la temporada, el muy elegante 3 años St. Mark’s Basilica, autor de un precioso doblete en la Poule d’Essai des Poulains G1 y el Prix de Jockey Club G1, y, finalmente, padre de Joan of Arc, que tenía el nombre más apropiado para ganar el Prix de Diane G1 y así lo hizo. St. Mark’s y Joan pertenecen a Coolmore y no sabemos cuánto de sentimiento piadoso hay en la elección de sus apelativos, pero por si la corte celestial no se ponía de su parte, ahí estaban el talento de su entrenador, Aidan O’Brien, y de su jinete, Ioritz Mendizábal, para llevar a los dos a la victoria en las clásicas.

- St. Mark’s Basilica es el quinto ganador clásico para su padre, Siyouni, firmemente instalado entre los mejores sementales de Europa: es tercero en la lista que nos sirve de referencia, con 203 corredores, 54 ganadores de 65 carreras y 2,29 millones de libras en ganancias; el caballo sirve en el Haras de Bonneval, yeguada francesa del Aga Khan, y su canon de cubrición es de 140.000 euros. La madre del ganador del Jockey Club, Cabaret (un nombre mucho menos pío que el de su hijo), tampoco es nueva en los altares clásicos: otro de sus vástagos, Magna Grecia (Invincible Spirit), ganó las 2000 Guineas en 2019. La línea femenina de Sta. Mark’s Basilica se remonta a Selene, yegua de Lord Derby (de nuevo él) a la que cabe considerar una de las yeguas de cría más importantes del siglo XX; sin viajar tan lejos en el tiempo se observa que la cuarta madre del ganador del Jockey Club, Fiddle-Faddle, doble ganadora en Inglaterra, es la bisabuela del buen The Way of Bonnie, de Yeguada Rocío, reciente segundo del Gran Premio de Madrid. La madre de Joan of Arc, Youresothrilling, es propia hermana del gran corredor y semental Giant’s Causeway, pero no precisa de la gloria reflejada de nadie para brillar: la ganadora del Diane es su cuarto ganador de G1, todos ellos por Galileo; los otros son el prometedor semental Gleneagles y las hembras Marvelous y Happily.

Siyouni (Foto cedida por The Aga Khan Studs).

- También en los selectos días de Royal Ascot, y al margen de los apuntados éxitos de Frankel, la calidad de los genes de Galileo se hizo patente. Así, su espléndida hija Love reapareció en el año ganando de punta a punta el Prince of Wales Stakes G1; su bisnieto Poetic Flare (Dawn Approach) demostró que es el mejor millero clásico con un contundente triunfo en el St. James Palace Stakes G1; su nieta Loving Dreams (Gleneagles) se apuntó el Ribblesdale Stakes G2 y su nieto Subjectivist (Teofilo), fue el brillante ganador de la Ascot Gold Cup G1. Este pupilo de Mark Johnston, ganador el pasado año del Prix Royal-Oak G1, tiene un cruce interesante en el que destacan las cercanas duplicaciones de Danehill (3 x 3 a través de hija e hijo) y Sadler’s Wells (3 x 4 a través de hijo e hija); en generaciones posteriores hay, además, una fuerte acumulación de líneas de Native Dancer a través, de nuevo, de machos y hembras, lo que siempre es positivo.

- En España también hemos tenido nuestra dosis de Galileo en el recinto de ganadores. La más directa la ha proporcionado su algo enigmático hijo St. Peter’s Basilica (viajamos de Venecia a Roma), al que Jesús López ha conseguido calmar lo suficiente como para que esta primavera haya ganado tres carreras y dado un valor útil; el castrado de Fernández de Vega es propio hermano de Tuscan Gaze (ahora llegamos a la Toscana, patria de Galileo Galilei), ganador del Derby Italiano G2 en 2020. En un escalón de valor más alto, Maracay, hija de Ruler of the World, como se apuntaba antes uno de los cinco ganadores del Derby que ha producido Galileo, completó un precioso doblete Valderas-Beamonte al imponerse en nuestro oaks con un brillante remate.

- La potranca, criada aquí por Alfonso Núñez y José María Álvarez de Miranda, es la primera nacional que desde la reapertura de La Zarzuela gana ambas carreras; la habían precedido en estos años Golding Star en 2007 y La Galerna en 2008. La primera autora del doble éxito fue Folie, que lo logró en 1961, año en que, precisamente, se corrió por primera vez el Valderas. La alazana Folie, hija del muy buen semental francés Wild Risk, criada por Ramón Beamonte y defensora de sus colores blanquiverdes, es una de las mejores yeguas que ha corrido en España.

- Una semana después de que Maracay ganara el Beamonte, su medio hermano El Guanche (Power) se apuntaba por segunda vez el Premio Urquijo, prueba mayor para los velocistas en la temporada de primavera.  Una anotación más en la lista de éxitos de la madre de ambos, la británica Miss Gran Canaria, una hija del muy buen semental Selkirk que fue importada España como corredora y solo compitió 4 veces, aunque en las dos primeras, sobre la arena, ganó demostrando clase. La yegua está criada en Newmarket por el Lordship Stud, criadores asimismo de la citada Loving Dreams, ganadora en Ascot hace unos días. Miss Gran Canaria, que ya se ha ganado un lugar de honor entre las yeguas de cría de nuestro país, tiene una 2 años por Kool Kompany y este año ha producido un macho por French Fifteen.

- La yegua desciende por línea femenina de Hardiemma, madre de Shirley Heights, ganador del Derby en 1978, y si nos remontamos unas cuantas generaciones más nos encontramos a Gas, yegua propiedad del que fuera primer ministro liberal británico Archibald Primrose, quinto Marqués de Rosebery, que crio con ella a Cicero, uno de los cuatro ganadores del Derby que produjo Cyllene. Se atribuye a Rosebery haber dicho en su juventud que tenía tres ambiciones en la vida: ser primer ministro, casarse con una heredera rica y ganar el Derby. Sea la cita apócrifa o no, y parece que sí, consiguió las tres. se casó con Hannah, hija del  barón Meyer de Rothschild, cuya dote incluía 2 millones de libras, propiedades que producían una renta de 80.000 al año y la palaciega mansión de Mentmore Towers, con su selecta yeguada de purasangres adjunta; el Derby lo ganó tres veces, y la de Cicero fue la tercera: antes, sus colores rosa y amarillo claro habían triunfado en Epsom con Ladas en 1894 y con Sir Visto al año siguiente. Rosebery fue primer ministro entre marzo de 1894 y finales de junio de 1895, de modo que estos dos triunfos coincidieron con su mandato. 

- Galileo es también el padre de Astronomy Domine, no colocada en su única salida en Inglaterra y madre de Lordofthehorizon, que refrendó su calidad y su vistoso triunfo en el Corpa con una bonita victoria en el Gran Premio de Madrid, primera en la prueba para su propietario, Jota Peleteiro; su entrenador, Patrik Olave, y su jinete, José Luis Borrego.  Lordofthehorizon fue criado en Francia por Robin Geffen y, entrenado por John Gosden, corrió dos veces en Inglaterra a principios de 2020, y fue segundo en la última de ellas, disputada en Lingfield. Después, este hermoso animal de capa casi negra pasó a ser propiedad de Peleteiro y pupilo de Olave en La Zarzuela.

Lordofthehorizon gana el Gran Premio de Madrid (Foto: P. Chapa)

- Lordofthehorizon es hijo de Dansili, uno de los grandes sementales de Juddmonte en el presente siglo (hizo la monta en la yeguada Banstead Manor, como Frankel): ha dado 22 ganadores de G1, aunque no cubre desde 2018, cuando fue retirado de las lides reproductoras por problemas de fertilidad. Astronomy Domine, solo corrió una vez son colocarse y tiene otros cuatro productos, dos de ellos ganadores, uno de los cuales, la hembra Astronomy’s Choice,es además colocada en listed . La línea femenina inmediata ha sido desarrollada por Luca Cumani –estamos en Milán ahora- en su Fittocks Stud y cuenta entre sus miembros con las yeguas Alexandrova, Chicquita, Channel y Magic Wand, todas ganadoras de G1 y las tres primeras, de carreras clásicas.

- Todo el asunto empezó para el gran preparador y criador italiano cuando adquirió en subasta a Souk, una hija del gran sprinter y semental Ahonoora y de la francesa Soumana, por Pharly. Souk había ganado dos carreras y se había colocado en listed, pero en la yeguada resultó excepcional, pues produjo quince foals, de los que corrieron trece y once pasaron por ganadores.  Decía Cumani hablando de ella en Jour de Galop en junio de 2019, después de que Channel ganara el Prix de Diane: “No podía imaginar cuando hice la puja ganadora por ella que ese era el principio de una historia que iba a prolongarse durante treinta años. Siempre se buscan hembras que puedan ganar buenas carreras y convertirse en yeguas de vientre. Su padre, Ahonoora, se ha revelado como un mejorador y la línea femenina era clásica. Ella galopaba un poco, sin ser una flecha (…) Pero hacía falta mucha imaginación pare pensar en que podía convertirse en una yegua base para Fittocks”.     

- Soumana era medio hermana de Dumka (Kashmir II), ganadora de la Poule d’Essai des Pouliches, y la abuela de ambas, Floralie, había dado a Flossy (Spy Well), ganadora del Champion Stakes G1. La ruta de esta línea femenina vuelve aquí a Inglaterra, donde se originó. La madre de Floralie, Divel, fue criada en su Cleaboy Stud por Lionel Holliday, uno de los mejores criadores británicos del siglo XX, y un tipo singularmente avaro y desagradable, según muchos testimonios que pueden leerse sobre él. A finales de 1936, Holliday compró en las ventas de Tattersalls por 4.000 guineas a Lost Soul, una hija del gran semental Solario que había dado un aseado valor en la pista y estaba llena de Blenheim, ganador del Derby para el Aga Khan. Esta Lost S. se habría de convertir en yegua base de su operación de cría y en origen de una línea femenina de enorme éxito, y aún muy floreciente, como se ha podido ver. Lost Soul fue una de las yeguas que cubrió el gran Nearco (una de las obras maestras de Federico Tesio, el genio de Dormello, y hemos llegado al Lago Maggiore) en su primer año de monta. El producto fue Nearly, primer hijo de Nearco que pasó por ganadores, y madre después de la citada Divel, que fue exportada a Francia en 1950, cuando la Office Du Pur Sang la compró por solo 1.000 guineas, en Tattersalls asimismo.

- La línea de Lost Soul ha tenido bastante protagonismo en la historia del Gran Premio de Madrid: aparte de Lordofthehorizon, en ella se inscriben dos grandes ganadores de la carrera, Casualidad (vencedor en 1986 y 1987) y Vichisky (1988). También son vástagos de la misma Narrator, padre de Todo Azul, ganador en 1965; y Habitancum, que dio a Monet, primero en la edición de 1991. Esta es también, por cierto, la línea femenina de Rubric.

- Nuestro derby, el Premio Villapadierna, lo ganó el castrado White Bay en bonito remate. El alazán de Valdodomus hizo estrenarse en la prueba a sus propietarios, a su jinete, Raúl Ramos, y a su preparador, Román Martín Arranz, que mantiene así la vinculación de su familia con la prueba. Su abuelo, el gran jinete y entrenador Román Martín, la inició en 1970 cuando ganó la carrera sobre Hypocrate (Tambourine), de Fierro. El toledano no montó otro ganador del Villapadierna, pero como entrenador ensilló a dos laureados de la carrera: Toba, en 1992, y Madrileño, en 1995, ambos propiedad de la Cuadra Madrileña. En el caso de Toba el éxito familiar fue completo, pues el jinete fue su hijo, Román Martín Vidania.

- El alazán White Bay fue adquirido por sus actuales propietarios en la venta de caballos en entrenamiento de Tattersalls de octubre de 2020 por 10.000 guineas. White B. había corrido cuatro veces en Francia, donde lo entrenó Eoghan O’Neill, y se había colocado una vez en Nantes. El pupilo de Martín es producto de la primera potrada de New Bay, un hijo de Dubawi criado por Khalid Abdullah que ganó para los famosos colores verde, rosa y blanco del propietario saudí el Prix du Jockey Club de 2015. Hace la monta en el irlandés Ballylinch Stud al precio de 20.000 euros y ya ha dado cuatro ganadores de stakes, dos de ellos de grupo. La madre del ganador del Villapadierna, White Bullet, corrió 4 veces y logró una victoria y 3 colocaciones, dos de ellas en listed. Pertenece a la línea femenina que el importante Camelot y la buena Wonderful Tonight (Le Havre), reciente ganadora del Hardwicke Stakes G2 en Royal Ascot y de la que se habla como candidata al Arco.

New Bay (Foto cedida por Ballylinch Stud).

- El jinete que más veces ha ganado el Villapadierna es Claudio Carudel, que lo hizo nada menos que en doce ocasiones, la primera en 1956 sobre Wildsun (Wild Risk), de Beamonte, y la última en 1982 montando a Brezo (Chacal), de Rosales; y aún sumó una más como entrenador: fue con Cumbrales (Exactly Sharp), de Bering, en 1994. El premio que recuerda a este destacadísimo profesional se corrió hace unos días y lo ganó Rodaballo con un remate de clase. El distinguido castaño de Arizkorreta, criado en Reino Unido por The Aston House Ltd., es hijo de la yegua Short Affair, ganadora de dos carreras a 2 y 4 años en España e Italia (allí seguimos( y colocada en el Premio Dormello G3. Es hija de Singpsiel, que es también el abuelo materno de Noozhoh Canarias, ganador del Carudel en 2016 montado, como Rodaballo, por José Luis Martínez. La línea femenina inmediata tiene muchos buenos ganadores en su página, y entre ellos destacan Little Rock, ganador del  Princess of Wales Stakes G2, y los japoneses Victoire Pisa y Asakusa Den’en, ambos ganadores de G1. 

Rodaballo, al frente en el Carudel (Foto: Rafael Lorente)

- El padre del caballo de Pata Negra es Lope de Vega, cuarto en este momento en la clasificación de Owner-Breeder con 215 corredores, 76 ganadores de 94 carreras y 2,01 millones de libras en premios. El caballo ha dado a lo largo de su carrera 13 ganadores de G1 y hace la monta al precio de 125.000 euros en el Ballylinch Stud, donde también sirve New Bay y lo hizo en su día The Tetrarch, The Spotted Wonder, que murió allí el 8 de agosto de 1935 a la edad de 24 años.  


sábado, 15 de mayo de 2021

GIANT'S CAUSEWAY, POULES Y NACIONALES, PUPILOS DE GOSDEN, UN DIVORCIO Y UNA LLAMADA PROVIDENCIAL

- Giant’s Causeway no merecía una escolta de menor categoría. El gran caballo alazán de Aidan O’Brien había completado ese año 2000 una espectacular campaña clásica: entre junio y agosto había ganado cinco carreras de G1 en otros tantos hipódromos mostrando una actitud para la lucha que lo hacía casi imbatible; si veía a su rival junto a él, no se dejaba pasar; así de simple. Sus cinco victorias habían sido, respectivamente por cabeza, cabeza, ¾ de cuerpo, cabeza y medio cuerpo. Por si no había tenido bastante, el potro (al que ya se la había impuesto el poco original pero adecuado apodo de The Iron Horse, El Caballo de Hierro) salió a la pista una vez más en septiembre para disputar en Ascot el Queen Elizabeth Stakes G1. Kevin Darley, jinete en Observatory, decidió atacar por fuera mientras Giant’s C. se hacía fuerte en los palos. El pupilo de O’Brien no vio a su rival y perdió por medio cuerpo.  

- Parecía el momento de cerrar una temporada brillante, pero el indestructible caballo de Magnier y Tabor seguía progresando físicamente y sus responsables decidieron someterlo a la prueba más difícil: los 2.000 metros de la Breeder’s Cup Classic G1, en la que se enfrentaría sobre el dirt, una superficie hasta entonces desconocida para él, a los mejores caballos estadounidenses. Y el dáa antes de la carrera, cuando se dirigía a la pista de Churchill Downs para hacer un canter, la jaca que lo acompañaba iba montada nada menos, como recordaba en un artículo el gran periodista Steve Haskin, que por el legendario entrenador D. Wayne Lukas. Mientras Aidan O’Brien apretaba el paso detrás de su pupilo y su ilustre escolta, Lukas bromeó, según recuerda Haskin: “Veréis cuando les pase la factura”.

-Lógicamente, no hubo tal. El mítico preparador, que el año anterior había ganado la Classic con Cat Thief (hijo de Storm Cat, como Giant’s Causeway), estaba teniendo un detalle con el caballo de unos grandes propietarios para los que él también entrenaba (y para los que, por ejemplo, había ganado el Kentucky Derby G1 cinco años antes con el gran Thunder Gulch, al que recordamos aquí como padre de la muy buena Solita, de Madroños). 

- Haskin cuenta que Lukas le dijo a O’Brien después del galope que Giant’s C. se había distraído mirando el interior del óvalo de la pista y que, aunque no le había prestado atención a la jaca, convendría que fuera acompañado a los cajones, como es habitual en el turf USA. Sea como fuere, al día siguiente el alazán de Magnier y Tabor fue coprotagonista con Tiznow de una de las mejores rectas finales que ha visto el turf mundial en este siglo. Haskin recurre al tono épico para recordarla. “Y ahí estaban, dos de los más curtidos y luchadores caballos que habían corrido en America y Europa en muchos años, peleando en los metros finales, su coraje y deseo de ganar puestos a prueba por primera vez por un enemigo de carácter y tenacidad equiparables. Alguno iba a sucumbir. Tiznow tenía la ventaja de haber entrado primero en la recta, pero Giant’s Causeway progresaba para asestarle el golpe final. Ambos caballos recurrieron a sus últimas reservas. Pero ninguno de los dos cedía y nadie esperaba que lo hicieran. Kinane [jinete del potro de O’Brien] se cambió el látigo de mano y perdió la rienda derecha. Pero Giant’s Causeway era imparable y siguió luchando, casi igualado a su rival, hasta la meta. Ambos potros, dándolo todo, hicieron un último y furioso esfuerzo. Pero al final Tiznow pudo aguantar y ganó por un cuello”.

- A Giant’s Causeway, pelear al límite contra los mejores debía de sentarle bien, porque, por ejemplo, entre su carrera en Ascot y la de Churchill Downs ganó 15 kilos de peso, según reveló O’Brien en su día, pero el caso es que después de la Breeders’ Cup no corrió más: fue retirado como semental a la sede central de Coolmore, en Irlanda, donde sirvió un año, y después se le mudó al Ashford Stud, la base estadounidense del emporio, en la que este caballo de irregular y distintivo cordón blanco en la cara hizo la monta hasta su muerte, acaecida en abril de 2018. Los resultados fueron tan buenos como en la pista: ganó tres veces la estadística estadounidense (2009, 2010, 2012) y engendró 188 ganadores de stakes, entre ellos más de 30 ganadores de G1 en nueve países diferentes. 

Giant's Causeway (Foto cedida por Coolmore)

-El turf internacional y el doméstico han sentido en las últimas semanas la influencia de esta gran caballo, primer foal de su madre, Mariah’s Storm, que Coolmore adquirió llena de Storm Cat por 2,5 millones de dólares. En la primera potrada de Giant’s C llegó Shamardal, que ganó para Godolphin la Poule d’Essai des Poulains G1, el Prix du Jockey Club G1 y el St. James Palace Stakes G1 antes de retirarse al Kildangan Stud y convertirse, como su padre, en semental de éxito, con 75 ganadores de stakes, 25 de ellos de G1. En su primera producción también llegó uno de sus mejores hijos, Lope de Vega, alazán poderoso como su abuelo y ganador de la Poule y el Jockey Club como su padre, Actualmente uno de los reproductores más cotizados de Europa –su cubrición cuesta 100.000 euros- hace unas semanas su hijo Rodaballo ganó el Andrés Covarrubias con mucho estilo.

-El buen castaño de Arizkorreta fue adquirido a 2 años por su entrenador en las ventas de Tattersalls al precio de 55.000 guineas. Su origen es interesante pues contiene tres líneas de Machiavellian (Mr. Prospector), un caballo criado por la familia Niarchos que fue el mejor 2 años francés de 1989 y luego dio bien como semental; su presencia siempre parece aportar clase a los pedigrees. Machiavellian es hijo de una gran reproductora Coup de Folie, madre de cinco ganadores de grupo y yegua cuyos progenietores, Halo y Raise The Standard, descienden ambos por línea femenina de Almahmoud, abuela del gran Northern Dancer y uno de los animales que ha dado forma a la genealogía del PSI contemporáneo. En total, Rodaballo tiene en su genealogía once líneas de Almahmoud, lo que quizá explica en parte su calidad. La primera edición del Premio Andrés Covarrubias, una de nuestras carreras más importantes por debajo de la milla, se disputó en 1975. Ganó Tudor Fox, un importado de la Cuadra Castellana al que montó Florentino González y entrenaba Enrique Romera.

- Hijo de Shamardal es también Bow Creek, ganador de tres carreras de G2 (dos en Reino Unido, una en Australia) y semental actualmente en el francés Haras de Logis, donde hace la monta al precio de 4.000 euros; anotemos que su abuelo materno es Most Welcome, padre de Suances, el gran caballo de Bering. Sus primeros productos tienen 3 años y entre ellos está What’s Up, del Marqués de Miraflores, al que Mauricio Delcher –que, por cierto, entrenó a Suances- ha hecho viajar a Madrid en las últimas semanas con óptimo resultado: victorias en el Terre Arias y en el Cimera. Es un atractivo potro castaño, algo lejos de tierra y de tronco corto que le ha dado a su entrenador su tercer triunfo en nuestra clásica. Los anteriores fueron con Silverside en 2009 y con Einar diez años más tarde.

What's Up (Foto: P. Chapa)

- De la misma potrada de Shamardal a la que pertenece Bow Creek, la nacida en 2011, forma parte Lightning Moon, un ganador de G3 en Reino Unido que llegó a España en 2017 importado por la yeguada Torreduero como semental y que lamentablemente murió en agosto del pasado año víctima de laminitis. Fue una pena para sus propietarios y la cría española perder tan joven a un padrillo prometedor, y los resultados en la pista de su progenie no hacen sino constatarlo. En las últimas semanas, Copita de Cava, criada por Wallhouse, ha salido de maiden con una contundencia que la convierte en candidata a sumarse a su madre Opikkopi, en el palmarés del Beamonte; y Upa Lola (criada asimismo por Wallhouse)  y Galindo (Zubieta y Duque de Alburquerque) ganaron bien antes de, ser respectivamente, segunda del Valderas y tercero del Cimera.

- Las poules de este año ha constituido un éxito de la cría nacional; a las colocaciones reseñadas de los productos de Lightning Moon hay que añadir, en la carrera para hembras, el bonito triunfo de Maracay, criada por Alfonzo Núñez y José María Álvarez de Miranda, y en la de machos, el segundo puesto de United States, cuya criadora es Dehesa de Milagro. Maracay abulta poco y no es la más guapa de la fiesta, pero corre mucho y tiene una notable punta de velocidad. La existencia de la potranca tiene su capítulo inicial en el sorteo de cubriciones de la ACPSIE correspondiente a 2017, en el que José María Álvarez de Miranda (Yeguada Puertas), resulta agraciado con una cubrición a precio reducido de Ruler of The World, hijo de Galileo y ganador del Derby G1 en 2013, que por entonces hacía la monta en Coolmore junto a su padre. Ahora, el caballo sirve en el francés Haras de Bouquetot y su cubrición cuesta 5.000 euros. Cuenta ya con cinco potradas en edad de correr y lo ha hecho bastante regular como semental. Su único producto reseñable es la excelente Iridessa, pupila de Joseph O’Brien, propiedad de la española Chantal Regalado y ganadora de cuatro carreras de G1, entre ellas la Breeder’s Cup Filly & Mare Turf de 2019.

- La victoria de Maracay en el Valderas es la segunda en esta clásica para la línea masculina del preeminente Galileo, el semental más importante del mundo hoy. La primera se produjo el año pasado, cuando ganó Pravia. La alazana de Rocío es hija de Dawn Approach, a su vez por New Approach, que en 2008 se convirtió en el primer hijo de Galileo en ganar el Derby. New Approach inició su vida deportiva defendiendo los colores blancos y morados de la esposa del genial entrenador y criador irlandés Jim Bolger, que a sus 79 años es una de las leyendas del turf de las islas. En la edad clásica, New A. pasó a defender la chaquetilla verde de Haya de Jordania, esposa del jeque Mohammed, y con ella ganó el Derby y el Champion Stakes G1, En su primera temporada de monta, Bolger le envió su yegua Hymn of the Dawn y el resultado fue el bonito alazán careto Dawn Approach, que corriendo para Jackie, la esposa de Bolger, se proclamó mejor 2 años de las islas en 2012 y al año siguiente, con los colores azules de Godolphin, ganó las 2000 Guineas G1 y el St. James Palace Stakes G1. Ha resultado ser un semental bastante malo, pero Bolger ha conseguido criar con él al buen Poetic Flare, que hace unos días emuló a su padre ganando las 2.000 Guineas.  

- Al potro, que Bolger define como el caballo más completo que ha tenido en su vida –y por su patio han pasado campeones como St. Jovite, Finsceal Beo, Alexander Goldrun y Teofilo- lo montó Kevin Manning, jockey habitual desde hace muchos años del entrenador irlandés y marido de su hija. Manning tiene 54 años, con lo que al ganar con Poetic Flare se convertía en el jockey de más edad ganador de una clásica inglesa desde que en 1992 Lester Piggott, que a la sazón contaba 56 años, ganara las Guineas con Rodrigo de Triano. Por otra parte, Bolger es la primera persona que gana una clásica en Reino Unido en la triple condición de criador, preparador y propietario desde que Arthur Budgett ensillara a Morston para ganar el Derby de 1973. (Alfonso Núñez ha tenido aquí la misma triple satisfacción clásica con Maracay).  

- Bolger ha sido también un gran maestro de profesionales. Por su patio de Coolcullen han pasado tipos como Sir Anthony McCoy, uno de los mejores y el más ganador jinete de obstáculos de la historia, y Aidan O’Brien, del que cuenta Chris McGrath en su libro Mr. Darley’s Arabian que ha sido el único de los empleados de su cuadra cuya marcha Bolger ha lamentado. Para no ser menos que su mentor, al día siguiente de que Poetic Flare ganara en Newmarket, O’Brien ensillaba a en el mismo hipódromo a Mother Earth para ganar las 1.000 Guineas montada por Frankie Dettori, que a sus 50 años solo es un poco más joven que Kevin Manning, y que vestía otra famosa chaquetilla morada y blanca, la de Derrick Smith, uno de los miembros del triunvirato Coolmore del que forman parte tambiénn John Magnier y Michael Tabor.

-Mother Earth ha sido la séptima ganadora de las 1.000 guineas para O’Brien y la cuarta para Dettori. La yegua es hija de Zoffany, un semental cuyo abuelo materno era el citado Machiavellian y que estaba inscrito en la misma línea femenina que Ziga, ganadora del Gladiateur. El caballo ganó una carrera de G1 a 2 años, fue segundo a ¾ de cuerpo de Frankel en el St. James Palace Stakes G1 y murió el pasado mes de enero víctima de una afección hepática. Mother Earth ha mejorado con su victoria clásica los buenos resultados que registraba su padre al morir; 38 ganadores de stakes, entre los que hay tres vencedores de carreras de G1. Uno de sus mejores productos es Fleeting, criada por Fernando Bermúdez e hija de Azafata, ganadora del Villamejor. La yegua defendió los colores de Coolmore, que llevó a la victoria en el May Hill Stakes G2 y al segundo puesto en el Irish Oaks G1. En nuestra actual generación clásica se cuentan dos interesantes productos de Zoffany, Pont de Ruda y Peralta.

- Zoffany  es hijo de un excelente semental, Dansili, uno de los pilares de Juddmonte, la operación de cría de Khalid Abdullah en el siglo presente y que en 2018 fue retirado de la actividad reproductora debido a su declinante fertilidad. Ha dado 86 ganadores de grupo, entre ellos 21 laureadosde G1, de los que se puede destacar a Harbinger, vencedor del King George Vi & Queen Elizabeth Diamond Stakes G1, y a Rail Link, que ganó el Prix de l’Arc de Triomphe G1. Hace poco su hija de 5 años Blowout, que tiene a Giant’s Causeway en su pedigree, ganó un G2 en Churchill Downs, mientras que en Madrid, hace unos días, su 4 años Lordofthehorizon ganaba con rotundidad el Corpa, una de las carreras más tradicionales y distintivas del calendario nacional. El bello pupilo de Olave inició su carrera en Reino Unido al cuidado de John Gosden y está muy bien nacido pues su madre es hija de Galileo y pertenece a línea femenina muy selecta desarrollada en sus generaciones recientes por el que fuera gran entrenador Luca Cumani en su Fittocks Stud; a ella pertenecen ganadores de G1 como la gran Alexandrova – ganadora del Oaks G1, Irish Oaks G1 y Yorkshire Oaks G1- Rekindling, Magical Romance, Chicquita, Channel  y Magic Wand

Lordofthehorizon (Foto: Rafael Lorente)

- Otro que, como Lordofthehorizon, pasó por Clarehaven -la cuadra de Gosden en Newmarket-, y ahora reside en Madrid es Star of Bengal, que sorprendió al ganar el Alburquerque. Criado por la importante propietaria y criadora Lady Bamford, el castaño llevó sus colores granates  a la victoria en dos carreras sobre la fibra, una en Chelmsford y otra en Wolverhampton. El caballo de Buzón tiene un origen de gran abolengo: es hijo de Oasis Dream -como Dansili un grande de la operación Juddmonte y aún en activo-, y de la yegua Stage Presence, entre cuyos productos se encuentra Star of Seville (Duke Of Marmalade), ganadora del Prix de Diane G1 para Carole Bamford. Stage P. es – al igual que Miss Gran Canaria, la madre de Maracay- hija del gran millero y semental Selkirk. Como curiosidad, señalar que la quinta madre de Star of Bengal, Helvetie, es la progenitora de Haut Relief (Gay Mecene), útil corredor aquí en los 80 para la Cuadra Puerto Rico.

-Casada con el magnate de la construcción Lord Bamford y empresaria de éxito ella misma a través de Daylesford, compañía que produce y comercializa alimentos orgánicos, Lady Bamford es asimismo la criadora de Hades, que con su fácil victoria de hace días se postuló para el Villapadierna.  El robusto tordo de Alburquerque, que costó 11.000 guineas como yearling en Tattersalls, es hijo de Australia, otro de los Derby winners engendrados por Galileo. El caballo hace la monta junto a su padre en Coolmore al precio de 25.000 euros y su progenie está corriendo muy bien este año: Mare Australis ha ganado el Prix Ganay G1 y Sir Ron Priestley y Broome han ganado sendas pruebas de G2 en Newmarket y The Curragh.

- Otro buen Australia que corre aquí y opta a nuestro derby es Danko, que fue segundo de un Velayos en el que ganó el castrado Sincelejo. El fibroso pupilo de Manuel Álvarez fue criado por el fallecido Roberto Cocheteux y corre para los sucesores del destacado propietario; podría dar a los colores azules y negros de la familia un segundo Villapadierna, después del que ganó Nemqueteba en 2016. La madre de Sincelejo, Desilusión, es hija de un buen conocido, Dyhim Diamond, cuatro veces campeón de nuestra estadística de sementales. La yegua, criada por Pedro Pérez (Cuadra Ardal), obtuvo para él tres victorias y dieciséis colocaciones en Francia y fue tercera del Gobierno Vasco de 2013, que ganó Ares d’Emra; es madre también de Quindio (Evasive), ganador de listed en el país galo. La madre de Desilusión, Dinaha, criada por la familia Head y defensora en nuestras pistas de los colores de Pérez, ganó tres veces en Francia y aquí se colocó en el Hispanidad, Gobierno Vasco y Gran Premio de la Milla.

- Sincelejo es el primer vástago del alemán Adlerflug que corre en España. Lamentablemente, este excelente reproductor murió de forma repentina el pasado 5 de abril en el Gestüt Schlenderhan inmediatamente después de cubrir una yegua. Su más ilustre hijo es In Swoop, que el año pasado ganó el Deustches Derby G1 y fue segundo del Arco y del Grand Prix de Paris G1 y que hace poco ha ganado muy bien el Prix d’Hedouville G3.  

- En el momento de escribir estas líneas, falta muy poco para que se dispute en Pimlico el Preakness Stakes G1,  la segunda carrera de la Triple Corona estadounidense. Las autoridades hípicas del estado de Maryland han informado que Medina Spirit ha pasado sin problema los tres tests de detección de sustancias prohibidas a que ha sido sometido en los días previos a la carrera. Las pruebas son fruto de un acuerdo con el entrenador del caballo, el tan famoso como controvertido Bob Baffert, después de que a Medina S. se le detectara betametasona, un corticoide no autorizado, tras su victoria el pasado 1 de mayo en el Kentucky Derby G1; un episodio en el considerable CV de problemas con las sustancias detectadas en sus caballos que tiene Baffert. El entrenador ha dicho ahora que antes del Derby el caballo fue tratado de dermatitis con Otomax, un medicamente de aplicación tópica que contiene betametasona. Mientras los comisarios de Kentucky deciden sobre la cuestión, se puede decir que el castaño oscuro Medina Spirit hizo una gran carrera en el Derby, que ganó de punta a punta, dándole a Baffert su séptima victoria en la prueba; con ello, desempataba como máximo ganador de la misma con Ben Jones, preparador en las décadas de los 40 y los 50 del siglo pasado de la mítica Calumet Farm.

- Medina Spirit fue criado por Gail Rice. El periodista Tom Peacock cuenta en el Racing Post que el marido de Gail, Wayne Rice, había comprado por solo 9.000 dálares la potranca Mongolian Changa (un nombre que cuesta creer que no sea producto de la imaginación de un niño que monta su hipódromo de juguete o de un creador de videojuegos). Hija del modesto Brilliant Speed pero producto de una selecta línea femenina, la yegua ganó una carrera a 2 años en un hipódromo sin relevancia y después se lesiona. La cubre el semental novato Protonico (otro nombre inverosímil), ganador de una carrera de G2 y tres de G3 y colocado en una carrera de G1, y la yegua pare un macho. Para cuando este llega ser yearling, Wayne y Gail se están divorciando y ella, por razones económicas, no puede quedarse ni con Mongolian C., a la que vende, ni con su potro, que inscribe en una venta en Ocala (Florida). No le pone precio de reserva y la pinhooker Christy Whitman compra el potro por solo 1.000 dólares.

- Al año siguiente, Whitman inscribe al 2 años en una venta breeze-up.  El empresario, y criador en Chile y Estados Unidos, Oussama Aboughazale había criado y corrido a Protonico y al ver al potro en el catálogo llama a su amigo, el tambiñen empresario Amr Zedan, que está empezando a invertir seriamente en caballos de carreras y le sugiere que lo compre. Zaden, y seguimos con la historia que cuenta Peacock, acababa de llagar de viaje y estaba a punto de darse una ducha cuando sonó el teléfono. Ante la sugerencia de Aboughazale, le pide a su agente, Gary Young, y a su entrenador, Bob Baffert, que chequeen el origen y físico del potro; ambos dan el visto bueno poco antes de que salga al anillo y lo adquieren por solo 35.000 dólares. Medina S. llega a patio de Baffert y desmintiendo lo discreto de su pedigree, gana su única carrera a 2 años, reaparece venciendo en G3, queda tercero en el San Felipe Stakes G2 y segundo en el Santa AnitaDerby  G1, y gana en Churchill Downs.

- Más allá de la relativa modestia de sus progenitores, Medina Spirit tiene en las primeras generaciones de su pedigree nombres de caballos tan ilustres como los de AP Indy, Dynaformer, Unbridled, Holy Bull y Forty Niner; además en su genealogía aparecen tres ilustres hijas del gran Secretariat: Terlingua, Weekend Surprise y Secrettame, y hay inbreedings sobre Roberto (5 x 4 a través de hija e hijo) y sobre Mr. Prospector (5 x 5 x 5 a través de machos). Este último factor es interesante y seguramente influyente: Roberto y Mr. P. parecen reforzarse mutuamente y aparecen juntos en el pedigree de muchos buenos caballos. La razón de su afinidad puede ser que ambos tienen al gran Nashua como abuelo materno. Este pedigree llevó a Medina Spirit a la gloria en Kentucky. Habrá que esperar para saber si la betametasona se la quita. Entretanto, señalar que Protonico es hijo de Giant’s Causeway.

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viernes, 9 de abril de 2021

NASHWAN Y SUS COMPAÑEROS DE CUADRA, ERRORES DESASTROSOS, CARADAK, LIGHTNING MOON Y MAKE BELIEVE

-Hablemos de Nashwan y de su imperial galope, recordemos la majestuosa acción con que se despegó de Cacoethes en la recta de Epsom y ganó el Derby G1 por cinco cuerpos. Hablemos de que esa fue una de las más grandes victorias, si no la más, en la trayectoria en el turf de su propietario y criador, Hamdan Al Maktoum, que murió el 24 de marzo pasado a los 75 años de edad y que dijo que la mejor actuación del que seguramente fue su mejor caballo, el imponente alazán hijo de Blushing Groom, fue justamente ese Derby, el de 1989. Nashwan ganó la carrera después de apuntarse las 2.000 Guineas G1 y antes de vencer en el Eclipse Stakes y el King George VI & Queen Elizabeth Diamond Stakes G1, completando así una secuencia de victorias ni antes ni después igualada por caballo alguno.

-Poco tiempo después de la muerte de Khalid Abdullah, sucedida el pasado enero, las carreras de caballos pierden con el fallecimiento de Hamdan Al Maktoum a otro de los criadores y propietarios que han dado forma al turf mundial en las últimas décadas a través de su afición y de unas inversiones enormes que llevaros sus colores a los cinco continentes Se ha escrito con motivo de su fallecimiento que su entusiasmo por las carreras prendió el día de la primavera de 1967 en que, siendo estudiante de Lenguas en Cambridge, se desplazó a la cercana Newmarket para ver las 2000 Guineas, en las que por cierto ganó Royal Palace, el gran caballo de Jim Joel, que después, al igual que Nashwan ganaría el Derby; y, como el caballo de Hamdan Al Maktoum, añadiría luego a su historial el Eclipse y el King George, aunque lo hizo a 4 años, no en su temporada clásica.

-La muy conocida chaquetilla azul real con hombreras blancas de Hamdan Bin Rashid Al Maktoum logró su primera victoria en julio 1980 en el modesto hipódromo inglés de Redcar. El caballo ganador se llamaba Mushref y fue el predecesor de un ilustre y muy numeroso grupo de corredores para Hamdan –muchos de ellos además criados por él- del que forman parte un total de diecinueve ganadores clásicos europeos, entre los que, aparte de Nashwan, figuran Erhaab, que ganó también el Derby, la gran Salsabil (Sadler’s Wells), Al Bahathri (Blushing Groom), Mehthaaf (Nureyev), Haafdh (Alhaarth) y Taghrooda (Sea The Stars); también varios velocistas de excepción como el impresionante Dayjur (Danzig), Muharaar (Oasis Dream) y Battaash (Dark Angel), y grandes corredores como el uruguayo Invasor (Candy Stripes), que ganó la Breeders’ Cup Classic G1 y la Dubai World Cup G1; Almutawakel (Machiavellian), ganador asimismo de esta última carrera; At Talaq (Roberto) y Jeune (Kalaglow), vencedores en la Melbourne Cup G1; y otros buenos como Marju (Last Tycoon), Elmaamul (Diesis), Bahri (Riverman), el más reciente Mohatheer (Showcasing)… Su caballo Maraakiz, por Roberto, entrenado por John Dunlop y montado por Willie Carson, fue tercero en el Memorial Duque de Toledo de 1991, que ganó One To Two.

-Uno de los más recientes de entre los diecinueve ganadores clásicos del gran propietario dubaití fue Awtaad. Producto de Shadwell, su propia operación de cría, en 2016 ganó las Irish 2.000 Guineas G1 entrenado por Kevin Prendergast y montado por Chris Hayes. El caballo, hijo del notable Cape Cross, puso su primera potrada en pista en 2020 y a ella pertenece uno de los dos Luancos que corren hoy aquí y que el otro día ganó en Lasarte rindiendo un pequeño homenaje al  propietario desaparecido. A él se unió también Great Prospector, caballo de más valor en España en 2020 y que reapareció ganando en La Zarzuela. Su padre, el buen velocista australiano Elzaam (hijo de Redoute’s Choice, un mito de la cría en aquel país), defendió asimismo en las pistas los colores azul y blanco de Hamdan. Awtaad y Elzaam hacen la monta en Irlanda: el primero, en Derrinstown Stud, la base irlandesa de Shadwell, al precio de 10.000 euros la monta; el segundo, en Ballyhane Stud por 5.000 euros el servicio.

-Otro que defendió con éxito los colores de Hamdan (antes de pasar a Godolphin), y que asimismo sirvió como semental en Derrinstown fue Intikhab. De su producción hemos visto algunos ganadores, entre los que destacan el temperamental y casi eterno Indiano (17 victorias y 35 colocaciones en 69 salidas a la pista) y la refinada Vizcaya, que en 2015 ganó el Benítez de Lugo y fue segunda del Villamejor con los colores de Popular. Esta cuadra es la criadora de Astral, alazán careto de Aterpe que hace unas semanas reapareció ganando y mostrando posibilidades. Astral es hijo del Derby-winner Sir Percy, que ha dado aquí varios muy buenos ejemplares (entre ellos Sir Roque, ganador y segundo detrás del citado Great Prospector, respectivamente, en sus dos salidas de este año), y tiene en su origen una duplicación 5 x 5 sobre Vaguely Noble, gran corredor y ganador del Prix de l’Arc de Triomphe G1 en 1968; fue uno de los mejores sementales del mundo en los 70, pero no es habitual encontrarlo ahora en los pedigrees.   

-Recordemos ahora a Height of Fashion, castaña sin marcas blancas, grande, nacida en 1979. Era hija de dos ganadores clásicos: Bustino, vencedor en el St. Leger G1, y Highclere, vencedora en las 1.000 Guineas G1 y el Prix de Diane G1. Ambos habían sido entrenados por Dick Hern, al que la reina Isabel II, criadora de la potranca, le envió también a Height of F., que resultó ser una corredora excelente: a 2 años se mantuvo imbatida en sus tres carreras, entre ellas el May Hill Stakes y la Hoover Fillies Mile, ambas de G3, lo que le valió ser considerada la mejor potranca de su generación en la edad juvenil; a 3 ganó el Lupe Stakes, preparatoria clásica, pero Hern decidió obviar el Oaks Stakes G1 y enfrentarla a los viejos en el Princess of Wles Stakes G2, en el que la yegua ganó brillantemente de punta a punta, superando el record de la pista y batiendo al gran fondista Ardross. Inmediatamente después de esta carrera, la potranca fue vendida a Hamdan Al Maktoum por un precio que  rondó 1 millón de libras. Según cuenta Peter Willett en su biografía de Dick Hern, “el entorno de la reina consideró que [Height of Fashion] era demasiado grande para ser yegua de vientre. En aquel momento Dick se sintió muy decepcionado de que la potranca se perdiera para la yeguada real, porque tenía mucha calidad y había mostrado precocidad, rapidez y capacidad para abordar las medias distancias, y era hija de una doble ganadora clásica. La decisión de vender fue un desastroso error, pero al final resultó positiva para Dick porque la yegua dio dos potros de la más alta calidad, Nashwan y Unfuwain, que Hamdan Al Maktoum le mando para que los entrenara”.

-Unfuwain debutó a 2 años, en un maiden con 27 participantes que se disputó en Newbury en una espléndida tarde agosto de 1987. Yo estaba allí y tuve que comprar una corbata (azul, como los colores de HAM) para entrar en el recinto de Members; esto carece por completo de interés, pero yo se lo cuento de todas formas. Unfuwain me pareció precioso y corrió bien: fue segundo de Minster Son –un potro criado por el gran jockey Willie Carson y entrenado también por Hern-, que al año siguiente ganaría el Sr. Leger G1. Unfuwain resultó ser un muy buen caballo. Ganó seis carreras, entre ellas el Princess of Wales Stakes G2 como su madre y otras pruebas de grupo, y fue segundo de Mtoto en el King George VI Queen Elizabeth Diamond Stakes G1 y cuarto de Tony Bin en el Arco. Fue considerado el mejor 3 años europeo de 1988 y sirvió como semental en Nunnery, la yeguada inglesa de Hamdan, donde tuvo mucho éxito. Muy buen padre de hembras –dio cinco ganadoras clásicas- aquí, sin embargo, disfrutamos de dos buenos machos de su progenie: los nacionales Fado (hijo de Lusitana) y Kashwan (vástago de Kalawelsh), criados respectivamente por Eduardo Fierro y Santiago Elorza. Ganadores sucesivos del Gran Criterium en 1995 y 1996,  Kashwan añadió a su palmarés local la Copa de Oro de San Sebastián de 1998. Ambos caballos corrieron además con distinción en Francia, donde ganaron en listed  y se colocaron en pruebas de grupo.

-Nashwan, al que Hern calificó como el mejor caballo que jamás había entrenado (lo que no es pequeño elogio si tenemos en cuenta que se había ocupado, por ejemplo, de Brigadier Gerard y Troy) también sirvió en Nunnery y tuvo sus momentos como semental: Bago, Swain y One So Wonderful ganaron carreras de G1, pero en general resultó un padrillo algo decepcionante. En España vimos ganar a Colosseo, de valor modesto. Height of Fashion dio un tercer ganador de G1, Nayef, hijo de Gulch y vencedor en cuatro carreras de la máxima categoría. Otro que sirvió en Nunnery,  ha sido un semental útil del que aquí hemos visto a un solo ganador, la francesa Scalambra, que se anotó la Copa de Oro en 2015.

- Cinco años después del triunfo de Nashwan, en 1994, Hamdan Al Maktoum obtuvo su segunda victoria en el Derby, también como propietario y criador. El protagonista fue el casi negro Erhaab, un hijo de Chief’s Crown al que montó, como a Nashwan, Willie Carson, del que estamos hablando bastante. (Por cierto, que el gran jinete escocés eligió el Derby de Erhaab para glosarlo en el libro The race of my life, en el que el periodista Sean Magee pidió a un buen número de grandes jockeys británicos e irlandeses que eligieran y narraran la que consideraban la mejor monta de su trayectoria). Erhaab no fue un buen semental, pero a nuestras pistas llegaron la útil ganadora Eldamar, madre luego del buen Delfmar, y Atrium, criado en Irlanda por Félix González Vela y ganador del Corpa y del Gran Premio de San Sebastián; la abuela materna de este buen ejemplar era hija de Unfuwain. (El caballo ocupa la misma posición en el pedigree de Melting Dew, el hijo de Cacique que ganó hace poco antes útiles rivales).

-Erhaab tuvo como preparador a John Dunlop, que entrenó, como Hern,  a varios de los grandes ejemplares de Hamdan Al Maktoum (notoriamente a la gran Salsabil, ganadora de las 1.000 Guineas G1,  Oaks Stakes G1 y del Irish Derby G1) y ensilló a dos caballos del gran propietario que escoltaron al ganador en otras tantas ediciones de la clásica de Epsom; en 1991 lo hizo Marju, medio hermano de Salsabil, que quedó segundo de Generous, y en 2000, Sakhee (posteriormente ganador del Arco y otras carreras para Godolphin), que hizo gemela con  Sinndar. Marju, del que hemos visto en nuestras pistas a algunos de cierto valor como Irish Cliff y Calblanque, cubrió en 1992 una hija de Habitat propiedad de Luis Álvarez Cervera que se llamaba Porto Alegre. El producto de ese cruce fue Sil Sila, una hembra castaña que en 1996 ganó en Chantilly, montada por Cash Asmussen, el Prix de Diane G1, convirtiendo a LAC en el único español que ha criado un ganador clásico en uno de los países importantes del turf mundial. El nombre del gran jinete olímpico  ha sido noticia en las últimas semanas porque ha estado a punto de convertirse en el primer español en criar un ganador en la muy prestigiosa reunión de carreras de obstáculos de Cheltenham: el castaño oscuro Nube Negra, criado por él en España e hijo de Dink y Manly Dream (Highest Honor) fue segundo, batido por medio cuerpo, en el muy prestigioso Queen Mother Champion Chase G1.

-Sakhee, por su parte, es padre aquí de Acamante, Arnuero, Mayo y, claro, de Entre Copas. Criado por Fernando Hernández-Font y corredor para su Cuadra África entrenado por Joannes Osorio, el excelente alazán ganó  veinticuatro carreras, entre ellas el Gran Premio de Madrid (dos veces), la Mijas Cup, el Gran Premio de San Sebastián (dos veces) y el Premio Gladiateur (cuatro veces).

-  El bonito 3 años nacional  United States causó bastante buena impresión al ganar con estilo en su primera presentación de la temporada. El castaño de Tiziano está criado por Dehesa de Milagro y es otro buen producto del semental de la casa, Caradak, líder de la estadística de reproductores en España en las últimas cinco temporadas, logro no desdeñable. La  madre del potro de Maroto, Sculpted (Orpen), fue una útil corredora en Francia y Alemania, donde ganó siete carreras y se colocó en listed. Milagro la adquirió por 5.000 euros en Arqana en 2014 y es madre de cuatro ganadores, a dos de los cuales, Dime Que Sí (Shirocco) y Piropo (Pyrus), que salió de maiden hace poco en Lasarte, los hemos visto aquí. Dos notas más sobre el origen de United States: una, tiene cuatro líneas de Northern Dancer, como tantísimos PSIs contemporáneos, pero una de ellas a través de una hija, lo que no es tan común y equilibra el cruce; y dos, la línea femenina es la de Where You Lead (Raise a Native), de la que desciende una pléyade de buenos corredores para Khalid Abdullah, entre ellos Rainbow Quest, ganador del Arco; Commander in Chief, ganador del Derby, y el gran millero Warning, padre de Diktat.

United States (Foto: Rafael Lorente).

- Otros 3 años nacionales que ha gustado estos días son la pequeña Maracay y Upa Lola. La primera remató bien para ganar el Opcional en su debut en el año. Criada por Alfonso Núñez y José María Álvarez de Miranda, es el tercer ganador de otros tantos productos en pista de Miss Gran Canaria, una hija del excelente Selkirk que solo corrió cuatro veces pero mostró clase en dos victorias en la pista de fibra de La Zarzuela; es madre también de El Guanche, apreciable velocista. El padre de Maracay, Ruler of the World, es uno de los cinco ganadores del Derby que ha dado Galileo. Ganó la clásica en 2013 y actualmente hace la monta en el francés Haras de Bouquetot, donde cubre al módico precio de 5.000 euros. Su único producto notable es la cuádruple ganadora de G1 Iridessa, entrenada por Joseph O’Brien y propiedad de la española Chantal Regalado. La de Ruler of the World no es la única conexión con el Derby del pedigree de Maracay; Miss Gran Canaria desciende por línea femenina de Hardiemma, madre de Shirley Heights, ganador de la clásica de Epsom en 1978 (entrenado por John Dunlop, como Erhaab) y gran semental.

Maracay (Foto: Botán).

- Upa Lola ganó el Atlántida en su reaparición luchando bien. La potranca, criada por José Hormaecehe, es el segundo producto y primer ganador de Steal The Saturday, ganadora de una en La Zarzuela para la Cuadra Inguis. Es hija de Any Given Saturday, un hijo del muy buen semental Distorted Humor que ganó G1 en Estados Unidos pero que no lo hizo bien en la yeguada y en 2014 fue exportado a Corea del Sur. Upa Lola desciende por línea femenina de la yegua canadiense Classy Quillo; esta es a su vez madre de No Class (Nodouble), considerada la mejor reproductora de la historia en Canadá: es madre de cuatro campeones en su país, entre ellos Classy ‘n’ Smart, progenitora a su vez de Dance Smartly, ganadora de la Breeders’ Cup Distaff G1, y de Smart Strike, ganador de G1, dos veces campeón de sementales USA y padre del buen Oriental, que volvió a ganar el otro día, y de Zanzibari, padre de Zibary, que también ha ganado hace poco. Upa Lola es producto de la primera potrada de Lightning Moon, un hijo del excelente  Shamardal que Torre Duero importó como semental en 2017 y que lamentablemente murió el año pasado. En la carrera anterior al Atlántida ganó con buen aire otro producto suyo, Galindo, criado por el propio Hormaeche y el Duque de Alburquerque.

- Galileo, instalado en el pedestal de mejor semental del mundo y uno de los más insignes de la historia de la raza PSI, cumple este año, a sus 23, su vigésima temporada de monta en Coolmore. Hasta ahora, por citar algunos de sus logros, ha dado 89 ganadores de G1 y ha sido doce veces - las últimas once, consecutivas- campeón de sementales en las Islas Británicas. Al margen de Maracay, otros miembros de su línea masculina han ganado aquí hace poco; por ejemplo, su propio hijo St. Peter’s Basilica, que se apuntó el tradicional Fernán Núñez; y Sallab y Anaz, que son hijos de Havana Gold. Este caballo, ganador del Prix Jean Prat G1 y semental en el inglés Tweenhills Stud al precio de 7.500 libras, es hijo de Teofilo, uno de los primeros hijos de Galileo que demostró la capacidad reproductora de su padre y muy buen semental él mismo.

- La 3 años Anaz, de Bering y criada en Inglaterra por Liam Norris (el propietario de My Flinders), gustó en su debut victorioso. La potranca fue comprada el año pasado por Stamina Turf en una venta breeze up de Tattersalls al precio de 26.000 guineas. Su madre, Salome, colocada en Francia y con otro producto en pista ya ganador, tiene un origen lleno de líneas de la familia Head y con un curioso inbreeding 4 x 3 sobre Silvermine, una hija de Bellypha que ganó la Poule d’Essai des Pouliches de 1985. Esta yegua dio once ganadores, entre ellos el buen Sillery, que aparece en el pedigree de Anaz y que nos suena mucho porque es el padre de Jacira, ganadora de diez carreras para Madroños, entre ellas la Copa de Oro de 2004 (de la que fue segundo Galizano, de Bering). Sillery también está en el pedigree de Sincelejo, que ganó bien el Quinta de la Enjarada. El pupilo de Manuel Álvarez es el primer corredor en España del buen semental alemán Adlerflug, que tristemente murió el pasado 5 de abril poco después de cubrir una yegua, según informaba Thoroughbred Daily News. Adlerflug, hijo de In The Wings, había ganado la estadística alemana de sementales el pasado año. Su mejor hijo en 2020 fue In Swoop, ganador del Deutsches Derby G1 y segundo del Arco.

- Tuvo lugar el gran día de la reunión de Dubai, y la prueba más importante, la Dubai World Cup G1, fue disputada por un campo no particularmente selecto en el que se impuso fácilmente Mystic Guide, un Godolphin entrenado en EEUU e hijo de Ghostzapper, nieto por línea masculina de Deputy Minister, del que se escribía aquí no hace mucho. Más interés tuvieron la Gold Cup G2, en la que ganó muy bien Subjectivist, y la Sheema Classic G1, en la que Mishriff remató muy bien para ganar y completar un singular doblete con la Saudi Cup. Subjectivist es hijo de Teofilo, y sus responsables parece que intentarán ganar con él la Ascot Gold Cup G1; el caballo tiene un origen inusual por lo bonito y próximo de sus inbreedings: 3 x 4 sobre Sadler’s Wells a través de hijo e hija, y 3 x 3 sobre Danehill mediante hija e hijo; su madre, a su vez, tiene 3 x 4 sobre Sharpen Up, también a través de elementos de distinto sexo. La línea femenina, por otra parte, es la misma que la de que Kosciuzsko, al que conocemos.

-El origen de Mishriff ya se comentó en la anterior entrada. Su padre, Make Believe, lo es asimismo de Farzaneh, que ganó luchando bien en su reaparición. La castaña de Nijinsky fue criada en Francia por la Ecurie Peregrine, la operación de cría de Elisabeth Fabre. Entrenada por su esposo, el gran André Fabre, la yegua corrió dos veces el año pasado en Francia; después de quedar tercera en su segunda salida, fue reclamada en 22.000 euros por sus actuales propietarios. Make Believe es hijo de Makfi, un producto de la primera potrada de Dubawi criado por Hamdan Al Maktoum. Puesto en entrenamiento en Inglaterra con Marcus Tregoning, no corrió a 2 años y los responsables de la cuadra de carreras del magnate dubaití debieron de considerar que no se perdía mucho con él y  lo inscribieron en una venta de caballos en entrenamiento de Tattersalls. Fue comprado por 26.000 y en la primavera siguiente, entrenado en Francia por Mikel Delzangles para Mathieu Offenstadt, ganó las 2000 Guineas G1 y el Prix Jacques Le Marois G1. Es probable que Peter Willett hubiera calificado su venta de “desastroso error”; como la de Height of Fashion, futura madre de Nashwan.